Tener un perro es una de las grandes alegrías de la vida, ya que te dan amor y compañía de forma incondicional. Lo peor llega cuando hay que despedirse de ellos porque les ha llegado su hora, pero eso es ley de vida, ya que todos tenemos un reloj biológico que no podemos parar. Seguro que vosotros, igual que miles de personas le habéis dicho alguna vez a vuestro perro: “¡ojalá estés conmigo para siempre!” y ha sido el momento en el que os habéis preguntado ¿Cuánto duran los perros?. Esta pregunta no es fácil de contestar ya que depende de muchos factores como el tamaño del animal, los cuidados y atenciones que se han tenido con ellos, su alimentación, etc. Por ello, la esperanza de vida de los perros puede variar de media desde los 10 años de edad hasta los 16 años. Teniendo en cuenta que habrá determinadas razas que desgraciadamente no consigan llegar a la media y otros que afortunadamente la superan.

Generalmente se observa que los perros de razas más pequeñas pueden alcanzar edades tan longevas como 18 años, mientras que en los de talla grande su esperanza de vida se reduce, siendo el Gran Danés, por su gran tamaño, el que menor esperanza de vida tiene, siendo de 7 a 9 años. Además, según estadísticas, las hembras suelen vivir un año más de vida que los machos. Hay varios estudios que demuestran que la esterilización de los perros y perras influyen también de manera positiva en su longevidad.

Si en tu caso, preferiste ir a una protectora y adoptar a un perro cruzado que no es de raza, podrás guiarte para calcular esa edad dependiendo del tamaño que tiene y a la raza que se parezca. No obstante, los perros cruzados tienen menor predisposición a adquirir enfermedades hereditarias por lo que puede ser que su esperanza de vida sea algo más larga.

Recordad que estamos hablando de esperanza de vida, lo que indica que según estadísticas, la media de edad de esa raza es la que decimos, pero eso no quiere decir que tu perro, por ser de esa raza vaya a durar esa edad. Hay individuos que no llegan a alcanzar la media y otros que la superan. Por ejemplo, un pastor alemán tiene una media estadística  de esperanza de vida de 12 años. Si es un perro que come bien y hace ejercicio podría superarlo hasta llegar a los 15 años. Pero si por el contrario ha heredado problemas físicos, ha contraído alguna enfermedad o ha sufrido traumatismos importantes, o simplemente no ha estado bien cuidado podría morir a los 7 u 8 años, incluso antes.

Y para no desanimaros os voy a contar cual ha sido el perro más longevo del mundo. Su nombre era Bluey y era un perro pastor australiano que nació en 1910. No ha sido superado posteriormente por otros perros ya que llegó a vivir hasta los 29 años de edad. ¿No os parece increíble?, el secreto es mucho amor, buena alimentación y un buen ejercicio diario y por supuesto, buena genética.

Os pongo algunos datos referentes a la media de esperanza de vida según varias razas. Obviamente no puedo poner todas las razas que existen en el mundo, pero más o menos para que os hagáis una idea.

-El pastor alemán está entre 9 y 13 años-

-El Samoyedo entre 12 a 15 años. Los perros nórdicos suelen ser longevos ya que mantienen su energía joven hasta su vejez.

-Labrador retriever vive entre 10 a 13 años.

-Los Rottweiler entre 8 a 10 años.

-Los pitbull entre 9 a 12 años

-El Gran danés 6 a 8 años

-Los caniches entre 12 a 15 años. El caniche miniatura alcanza edades mayores, pudiendo sobrepasar hasta los 18 años.

-El perro chihuahua y yorkshire terrier de media vive 14 a 15 años. Pero pueden alcanzar edades de 18 años a 20 años (en el caso del chihuahua).

-Pomerania y teckel o perros salchicha entre 14 a 15 años.

En 2014 en el Reino Unido, el Kennel Club (versión británica del Kennel Club Americano) publicó un informe llamado Pedigree Breed Health Survey. Se trata de la encuesta más extensa que hay hasta la fecha sobre supervivencia en diferentes razas de animales en el Reino Unido. Dicho estudio ha dado a conocer que el promedio de edad de las razas más conocidas está disminuyendo con el paso de los años, es decir, la esperanza de vida de los perros de razas es menor que hace varios años. La encuesta fue realizada a 385000 dueños de perros de 215 razas diferentes, de los cuales respondieron 48600. El resultado fue: había  43000 perros vivos y más de 5600 fallecidos.

El resultado de la encuesta fue que más del 65% de los perros encuestados estaban libres de enfermedades, aunque lo más probable fuera que en el momento de la encuesta los dueños no estuvieran del todo al tanto de si sus mascotas padecían alguna enfermedad, es ilógico pensar que dos tercios de los perros encuestados no tuvieran ningún problema de salud. Los problemas más comunes fueron lipomas (tumores benignos de grasa), quistes, atopia, artritis y otitis. Y según lo detallado, la causa más común de muerte fue la “vejez” (es raro que un perro muera simplemente por la edad ya que la mayoría tienen alguna enfermedad o son sacrificados), tipos de cáncer sin especificar o enfermedades desconocidas, insuficiencia cardíaca y/o renal.

Según dicha encuesta, el promedio de vida de un perro con pedigrí en el Reino Unido era tan solo de 10 años. Mientras que en un informe realizado en el 2004 por el Kennel Club, el promedio era de 11 años y 3 meses. Esto significa que el promedio de longevidad de los perros de raza pura de Gran Bretaña ha disminuido un 11% en tan solo una década.

Es extraño pensar que con las mejoras en cuanto a nutrición y atención médica recibida los perros vivan vidas más cortas. Pero hay que tener en cuenta que hoy día se tiene verdadera obsesión por la pureza de las razas, progenitores cruzados constantemente para obtener determinadas características, y que son juzgados por su apariencia física y no por su salud. Tened en cuenta que la mayoría, por no decir todas las “mejoras genéticas” que se realizan a la hora de obtener una raza no tienen en cuenta que esa mejora sea para su calidad de vida ni mucho menos, sino para su estética, aunque ello suponga una tortura para el animal. Es el precio que tienen que pagar los pobres de que el ser humano juegue a ser Dios, como dice el dicho popular.

Después de todos estos datos curiosos, os animo a adoptar perros de diferentes características y cruces que los hacen especiales, teniendo bastantes más posibilidades de que no tengan ninguna enfermedad genética, y si os decantáis por una raza, al menos, investigad antes. Y para concluir, tened en cuenta que un perro bien cuidado, con sus revisiones veterinarias periódicas, desparasitado, alimentado con un buen pienso de calidad y con un ejercicio a diario, gozará de una vida plena, y sí, tendréis que aguantar sus travesuras durante muchos años. Pero por algo son la alegría de la casa.

 

Texto: Alfredo Molina

 

 

 

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