Si ha habido un momento en mi vida profesional en el que más feliz me he sentido por ser un ignorante en el tema, ese ha sido cuando tuve la posibilidad de aprender la cirugía del corte de orejas y preferí no hacerlo. Era todavía un principiante como veterinario, pero ya tenía claro que me parecía una aberración sin sentido y que no me había hecho veterinario para ese tipo de cosas. Unos años después, en una clínica donde trabajaba, murió un cachorro durante la cirugía de corte de orejas, y me terminó de convencer del todo de que había tomado una gran decisión.

A día de hoy, el corte de orejas y rabos en los perros, sigue siendo un motivo de consulta en las clínicas veterinarias (bien es cierto que cada vez son menos) e incluso en algunas ocasiones, los dueños de los perros se molestan cuando les decimos que no se hace ese tipo de cirugía en nuestra clínica. Aunque muchos se empeñen en defender que este tipo de procedimientos tienen ‘ventajas’ para la salud de los animales, yo me pregunto: `Si realmente las orejas o la cola fuesen algo inútil… ¿no se habría encargado la evolución de eliminarlo?, como el apéndice vestigio en los humanos’. Desde mi punto de vista veterinario, este tipo de procedimientos no sólo no tienen ventajas sino que tiene varios inconvenientes que os explico a continuación, además del riesgo anestésico y el dolor innecesario por el que tienen que pasar.

Otectomía estética

o corte de orejas

El corte de orejas en los perros se practica desde hace muchos años, de hecho, hay documentos antiguos como pinturas y esculturas que dan fe de ello. La razones por las que se empezó a practicar el corte de orejas fueron varias y según las razas caninas. Por ejemplo, los cazadores empezaron a cortar las orejas a los perros utilizados para la caza, como los sabuesos, ya que evitaban que sus presas atacaran a los perros en esta zona (las orejas erguidas son menos accesibles). Por esta razón, se empezó a realizar también en perros de guerra, de peleas o en perros guardianes, tipo mastín. Además, en algunas ocasiones se buscaba que otorgara al animal un aspecto más feroz. Lo cierto y triste es que, en la actualidad, casi toda la gente quiere realizar el corte de orejas u otectomía estética a su perro para que parezca más peligroso o porque ya se han fijado unos estándares de belleza para las razas caninas, que en muchos casos incluyen este tipo de orejas y cola.

En cuanto a los estándares de belleza, las razas más conocidas (aunque son muchas más) a las que se les exige el corte de orejas son el American Staffordshire Terrier, Boxer, Dogo Alemán, Dogo Argentino, Doberman, Mastín Napolitano, Pinscher y Schnauzer.

La otectomía se suele hacer lo más temprano posible, cuando el animal es un cachorro, hasta las seis semanas de vida en las razas grandes y no más tarde de las nueve semanas en las razas pequeñas. Se hace así porque el cartílago auricular ya tiene su forma y posición definitiva a los cuatro meses de edad.

Caudectomía

o corte de la cola

Las razones por las que se comenzó a cortar la cola a los perros son prácticamente las mismas que las que hemos citado anteriormente con el corte de orejas. Como curiosidad, hace muchos años el corte de la cola en los perros de raza Bobtail se realizaba a los perros de trabajo o pastoreo para distinguirlos de los ejemplares de lujo (que sí tenían cola).

Por estándar de belleza, se exige el corte de cola al Rottweiler (si nace con cola), Cocker, Doberman, Boxer, Fox Terrier y Yorkshire Terrier, entre otras muchas razas.

El corte de la cola en cachorros se realiza entre los 3 y 5 días de edad. La altura a la que se realiza el corte depende de la raza del perro. Es importante destacar que en la cola también existen vértebras, las caudales, por lo que existen posibles complicaciones posteriores.

Defensores

de estos procedimientos

Las ventajas que se argumentan para defender este tipo de procedimiento son las siguientes:

Mantenimiento de la tradición y los estándares de belleza.

Prevención de otitis. En este punto discrepo, ya que no hay artículos científicos que demuestren que esto es cierto. Es verdad que orejas caídas y largas, como las del Cocker están más predispuestas a tener otitis porque el canal auditivo no ventila bien, pero tampoco es beneficioso el corte de orejas porque deja el canal auditivo demasiado expuesto a agentes externos que pueden causar una otitis.

Inconvenientes

Partimos de la base de que este tipo de procedimientos no son necesarios, es decir, no están indicados médicamente con un fin beneficioso para el animal. Los beneficios son, en cualquier caso, para los propietarios.

Dolor para el animal y anestesia innecesaria. Es un hecho que después de este tipo de cirugías, el animal tenga dolor, además que sometemos al animal a una anestesia general (no en el caso del corte de cola en cachorros de días, el cual se realiza con anestesia local) que tiene unos riesgos anestésicos, por fines estéticos.

Infecciones y mala cicatrización de las orejas y la cola. Ni os imagináis la cantidad de perros que he visto con problemas posquirúrgicos y que después de varias semanas de tratamiento y curas han quedado con las orejas deformadas sin posibilidad de solución.

Problemas de equilibrio y comunicación. La cola es un elemento importante para los perros en relación con el equilibrio y la agilidad, al mismo tiempo que utilizan la cola para comunicarse socialmente.

Legislación

Podemos estar orgullosos y decir con la boca bien grande que, desde el pasado mes de febrero, queda prohibido cortar la cola, las orejas, seccionar las cuerdas vocales, extirpar uñas y dientes por fines estéticos a perros y gatos, al tener que cumplir todos los apartados del Convenio Europeo sobre Protección de Animales de Compañía. Y esto se aplicará a todo el territorio nacional porque estas mutilaciones ya estaban prohibidas en algunas comunidades como Aragón, Andalucía, Cataluña, Madrid, Comunidad Valenciana, Murcia y Navarra.

Como siempre, no se trata sólo de prohibir, hay que concienciar y educar a la sociedad en el amor, respeto y en evitar sufrimiento a los animales.

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